La leyenda del Manchester City Steph Houghton anuncia su retiro

La capitana del Manchester City Steph Houghton comunicó que colgará las botas al finalizar la campaña en curso.

La capitana y líder del Steph Houghton ha anunciado que se retirará del fútbol profesional al final de la temporada 2023/24. Con más de una década al frente del equipo, la zaguera se despide como la jugadora con más apariciones y títulos en la historia del club.

Tomar la decisión de retirarse es algo muy difícil,

declaró Steph Houghton

Houghton, la única jugadora del equipo original del City que aún se encontraba en activo, ha sido testigo y protagonista de la evolución del cuadro celeste. A lo largo de su carrera, ha levantado 14 trofeos entre los que destacan un título de la WSL, cuatro FA Cup y cuatro Copas de la Liga con las ciudadanas.

La defensora de 35 años aterrizó en Manchester en enero de 2014 después de defender los colores del Sunderland, Leeds y Arsenal. En su primera temporada, se coronó campeona de la Copa Continental 2014, un hito que marcó el inicio de una era dorada para el City.

Formó parte del equipo que conquistó el primer título de la WSL de la historia del City tras permanecer invictas durante toda la temporada. En 2017, volvió a escribir su nombre en los libros del club celeste al alzar la primera FA Cup tras vencer al Birmingham en Wembley.

El 2018 no fue la excepción y Houghton se convirtió en la primera jugadora del club en alcanzar los 100 partidos. La temporada siguiente, lideró al equipo a un nuevo doblete nacional, después de ganar las finales de la FA Cup y la Copa Conti.

Las ciudadanas, capitaneadas por Steph, levantaron su tercera FA Cup en 2020 tras vencer al Everton en la prórroga en Wembley. Un año después, Houghton alcanzó otro hito histórico al jugar su partido número 200 con el club. En 2023, el equipo ganó de su cuarta Copa Conti y consolidó aún más el legado de Steph como una de las jugadoras más importantes del fútbol femenino inglés.

Ahora, con el título de la WSL 2023/24 en juego, Houghton tiene la oportunidad de sumar un último trofeo a su palmarés antes de retirarse.

Legado de Steph Houghton

Más allá de los trofeos y récords, el legado de Steph Houghton en el Manchester City se define por su liderazgo, pasión e influencia en el desarrollo del fútbol femenino. Su profesionalismo y entrega la han convertido en un pilar del equipo, inspirando a nuevas generaciones de jugadoras como Khiara Keating y Alex Greenwood.

Espero dejar el juego en un lugar mejor que cuando comencé y espero haber contribuido de alguna pequeña manera a darles a las chicas del mañana un futuro mejor en el fútbol,

dijo Steph Houghton

Tras el comunicado de su retiro, el entrenador de las ciudadanas le dedicó unas palabras de agradecimiento. Gareth Taylor comentó que Steph es, sin lugar a dudas, un ícono del juego. Por ello, resaltó que aunque su carrera profesional en el campo pronto llegará a su fin, su legado se sentirá durante muchos años más.

Aunado a esto, Taylor admitió que se siente privilegiado de haber podido trabajar con ella desde 2020 y saber que su nombre quedará escrito en los libros de historia como una verdadera referente del fútbol. El estratega le deseo todo lo mejor para su futuro y afirmó que sobresaldrá en todo lo que se proponga.

La directora general del club también se unió al homenaje. Charlotte O'Neill aseguró que las jugadoras como Steph son increíblemente especiales. Asimismo, expresó que lo que la zaguera ha hecho y hace por el fútbol femenino, tanto dentro como fuera del campo, es increíble.

Sin duda, Steph Houghton deja una huella imborrable en el Manchester City y en el fútbol femenino. Su liderazgo, dedicación y talento la han convertido en una leyenda del deporte.

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