¿Russell Westbrook saliendo del banquillo para los Lakers? Queda mucho por delante, pero atentos a las alineaciones de final de partido que se avecinan…

Mientras que algunos aficionados de los Lakers ya se están tomando la libertad de rebañar las camisetas de Kyrie Irving en amarillo y morado, esperando que el ex compañero de LeBron se una a Los Ángeles, la realidad es esta: Russell Westbrook sigue en la lista, y sin duda tendrá que hacerlo esta temporada. Pero entonces, ¿cómo lo haces, por ejemplo, al final de un partido dentro de unos meses si no va bien…?

Es un tema tan espinoso, que ha emborrachado a todas las partes presentes en el asunto.

Frank Vogel estaba cabreado, los aficionados estaban cabreados, Russell Westbrook estaba cabreado, Jeanie Buss estaba cabreada, todo el tinglado. ¿De qué estamos hablando? Pues bien, cómo utilizar a Russ en el sistema de los Lakers, un debate que lleva semanas y que nunca ha encontrado un final o un desenlace que convenga a todos. Con su ilustre carrera y sus logros, con las ambiciones de la franquicia y el acuerdo de traspaso, tener a Westbrook en el quinteto titular y en el backcourt parecía una obviedad. Mierda, con Russ, LeBron y AD, podría funcionar metiendo a dos jugadores de rol junto a ellos, ¿no? Bueno… no.

Prueba tras prueba, falla después de fallaLa mayonesa no cuajó y aunque Frank Vogel quiso innovar, acabó creando una montaña de drama del tamaño del Everest. Al no querer estar en el banquillo, al no querer ver a los chicos acabar sin fulano, frente a frente y pudin a pudin, los pilares de la franquicia se enfrascaron en ello durante meses y vimos a lo que condujo: unos playoffs vistos por televisión, lejos de las proyecciones realizadas unos meses antes. Por eso, al fichar a Darvin Ham este verano, nos preguntamos qué haría el antiguo asistente de Mike Budenholzer en Milwaukee con Westbrook. Desde el principio, Ham habló en rueda de prensa sobre el sacrificio, la defensa, el trabajo en equipo, todas las cosas que pueden no gustar pero que son los ingredientes inevitables de la victoria. Y eso que hablaba específicamente de Russell, así que habrá que hacer ajustes en las próximas semanas.

El resto es historia, el agente de Westbrook hizo una salida pública explosiva, Russ y LeBron no se comprobaron precisamente en la Liga de Verano, y el pequeño mundo de la Ciudad de los Ángeles espera ansiosamente la llegada de Kyrie Irving, de una forma u otra. Una especie de statu quo malo, que obligó al excelente Jovan Buha de El Atlético para responder a las preguntas de los lectores esta semana, incluida una sobre el quinteto mayor de los Lakers en la próxima temporada. Y aquí…

Basándome en la lista actual, creo que el quinteto final será algo así: Anthony Davis, LeBron James, Juan Toscano-Anderson, Troy Brown Jr. y Austin Reaves. Creo que Russell Westbrook también estará mucho ahí, pero dependerá mucho de su acierto en el tiro, de su toma de decisiones en la noche y de su defensa en general.

El entrenador de los Lakers, Darvin Ham, tendrá mucho más poder y, por lo tanto, opciones para dejar a Westbrook en el banquillo al final de los partidos, según varios conocedores de la liga. Frank Vogel lo hizo varias veces la temporada pasada. Esta situación podría acabar provocando que Westbrook también saliera del quinteto titular.

Las primeras palabras son importantes: hay que guiarse por la lista actual, es decir, la del 4 de agosto.

¿Quién sabe cómo será la lista de Darvin Ham dentro de un mes y medio? Hemos visto pasar más de un traspaso en agosto y septiembre en la historia de la NBA, como… Kyrie Irving a Boston, traspasado por los Cavs el 22 de agosto de 2017. En todo caso, esas historias de los cinco últimos partidos serán cosa del pasado con Irving como nuevo compañero de equipo de LeBron en la soleada California. Pero pero pero pero, eso es con un montón de ataduras, y un traspaso de Westbrook no parece ser un gran problema a partir de este escrito.

Asumiendo que Russ estará con los Lakers un tiempo más, hay que tener en cuenta los enfrentamientos que serán diferentes cada noche, pero también la mentalidad que tendrá el veterano base con el paso del tiempo. Al principio de la temporada, todo el mundo se esfuerza, es una fiesta de optimismo, se hacen grandes sacrificios defensivos, conocemos lo especial. Sin embargo, cuando hay tres o cuatro derrotas seguidas, cuando las críticas aumentan y la olla hierve, es un mundo completamente diferente. Y es ese mundo el que preocupa, ese en el que la mayonesa sigue sin cuajar, incluso con Darvin Ham como entrenador, y los finales se vuelven estratégicamente obvios, es decir, el banquillo de Westbrook. Lo vimos muchas veces la temporada pasada, sobre todo en casa, donde los aficionados aguantaban la respiración en el tiempo de espera, un montón de rivales dejan al base abierto para que tire sabiendo que tiene muchas posibilidades de fallar. Esto permite al quinteto contrario apuntalar su defensa, y así enfurecer a los aficionados de Los Ángeles.

Si seguimos la pauta de más de una década de LeBron con un gran extremo derecho y varios francotiradores en las esquinas, Russell Westbrook podría ver varios finales de partido desde el banquillo. ¿Se resistirá, como hemos visto con un montón de superestrellas en el pasado, o jugará por fin la carta del equipo por encima de todo, aunque signifique aceptar una realidad técnica y táctica que ahora es suya? Ese será el reto para Ham, para LeBron y AD, así como para Rob Pelinka y los aficionados de Los Ángeles. Es difícil creer que RW hará toda la temporada con la misma camiseta, pero hasta entonces, tendrá que ganar partidos y por lo tanto hacer los ajustes necesarios. Porque la peor situación será luchar por ganar, aumentar la presión mediática, y todo ello mientras LBJ va sumando kilómetros a su enorme y nada eterno contador…

¿El base titular de los Lakers, Russell Westbrook? Sí, queremos decir sí de nuevo, el 4 de agosto de 2022. Pero si resulta, el 4 de septiembre de 2022 el base vestirá una nueva camiseta. En cualquier caso, si la temporada comienza sin grandes cambios, habrá que jugársela con la presencia de Russ al final de los partidos y así ver qué nos depara Darvin Ham en su banquillo.

Fuente : Jovan Buha – The Athletic

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