Rotura del LCA derecho de E.J. Liddell: mal viaje en el pantano, el novato de los Pelicans podría haber dado por perdida su primera temporada como profesional

El lunes, en su segundo partido de la Liga de Verano contra Atlanta, E.J. Liddell salió lesionado en el tercer cuarto. Y como las repeticiones podrían sugerir lamentablemente, el novato de los Pelicans se rompió el LCA de su rodilla derecha. Fue una noticia terrible para el hombre que era considerado uno de los probables robos del draft de 2022.

Hay algunas imágenes que preferirías no tener que ver nunca, y la terrible lesión de E.J. Liddell al comienzo de una prometedora carrera es una de ellas. En su debut en la NBA en la Liga de Verano, el número 41 del draft de 2022 debe ser convincente si quiere ganarse un contrato con Nueva Orleans. Estamos en el segundo cuarto del segundo partido de los Pels y el alero está decidido a hacerlo mejor que en su primera aparición con la franquicia (2 puntos y 4 rebotes en 1/6 de tiro). Todavía quedan ocho minutos de juego antes del descanso cuando, Atrapando como pudo un mal pase de alley-oop en el contraataque, Liddell aterrizó mal y se sujetó instantáneamente la rodilla derecha mientras estaba en el suelo. Tras unos segundos de agitación en los que nadie parece reaccionar realmente, es recogido por sus compañeros y cojea hasta el banquillo, donde los médicos del equipo se hacen cargo de él. Primera alerta. Rápidamente declarado apto para volver a la cancha, el poste 4 estará de vuelta al comienzo del tercer cuarto. Una decisión que tendrá graves consecuencias.

A los pocos minutos (quedan 6:52 de juego), un grito de dolor recorre la sala: Liddell vuelve a estar en el suelo y se sujeta la misma rodilla. Al intentar liberarse por la banda izquierda, su pierna derecha se clava en el suelo y finalmente se dobla bajo la presión de los 110 kg del hombre. La flexión fue demasiado brusca y la misma pierna se desajustó por completo… hasta que cedió. Esta vez, E.J. no puede levantarse. Como si fuera una señal, el entrenador de los Pelicans, Willie Green, que estaba ante el micrófono de ESPN en ese momento, es cortado por los comentaristas. Un silencio sepulcral reina en la sala mientras pasan los segundos y el dolor no abandona el rostro del joven. Tras pasar un buen minuto en el suelo con los médicos, es levantado y llevado por sus compañeros al vestuario. No puede poner el pie en el suelo. No fue hasta anoche que supimos que era una rotura del LCA. La noticia es terrible para un jugador tan joven, cuyos primeros pasos en la Liga se verán postergados.

Terrible, sí, porque E.J. Liddell no era sólo un jugador de rotación en la NCAA. En su último año en Ohio State, como júnior, fue nombrado miembro del tercer equipo All-American, del primer equipo All-Big Ten y del primer equipo defensivo All-Big Ten. La temporada pasada, el aspirante registró 19,4 puntos, 7,9 rebotes, 2,5 asistencias y 2,6 asistencias con un promedio de 49% en tiros, incluyendo un 37,4% desde el parque y un 76,5% en tiros en 33 minutos (32 partidos jugados). La producción estadística es más que interesante, así como el perfil del hombre porque, si alternó entre los puestos 4 y 5 (con preferencia como extremo fuerte), en realidad es «sólo» 2m01. ¿La fuerza de los 21 años? Su potencia y movilidad. Más pequeño pero también más fuerte (110 kg de músculos) que sus adversarios directos, E.J. Liddell no dudaba en jugar de espaldas a la canasta, teniendo tanto la capacidad de terminar bajo el círculo como de tomar un fadeaway de giro. Si a eso le sumamos un tiro ya muy decente (ver porcentajes), un excelente sentido del timing en el rebote y en la contra, y un salto de canguro que le permite ser un excelente protector del aro: tenemos un prospecto que el staff de los Pelicans no dudó en seleccionar, sin imaginar que podría caer tan lejos como su pick 41.

Así que habrá que esperar a ver si podemos volver a disfrutar del rookie para los Pelicans, que también han perdido al número 8 del draft, Dyson Daniels, por una lesión de tobillo que probablemente no volverá a jugar en los próximos días. El gafe no abandona NOLA en esta Liga de Verano 2022.

Fuente del texto: ESPN

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