Los Kings de 2002 – 20 años después: las Finales de Conferencia contra los Lakers, del primer al quinto partido

Ya fue hace 20 años. Los Kings tuvieron la mejor racha de playoffs de su historia en la temporada 2001-02, y la derrota en la final de conferencia ante los Lakers pasaría a la historia del baloncesto. Dos décadas después, repasamos la aventura de un equipo muy especial, cuya historia se ha convertido en un clásico de los cuentos para dormir a los niños. Episodio 5: Las Finales de la Conferencia Oeste contra los Lakers, del primer al quinto partido.

Episodio anterior: Los Kings de 2002 – 20 años después: Rick Adelman contra Don Nelson, dos entrenadores con identidades muy diferentes

Los Kings terminaron primeros en la temporada regular, con tres victorias de ventaja sobre los Lakers y los Spurs. Pero, ¿podrá este equipo cumplir cuando más importa? Después de haber pasado por encima de los Jazz de Stockton, Malone y Kirilenko, 3-1, y de haber desechado a los Mavericks de Steve Nash y Dirk Nowitzki, 4-1, el equipo de Rick Adelman está a punto de cruzar espadas con los Lakers de Shaq y Kobe. El equipo de Hollywood acaba de vencer a los Spurs de Tim Duncan y David Robinson, por 4-1, como si fueran un equipo de media tabla. El resultado es una prueba de la magnitud de la tarea a la que se enfrentarán los Reyes.

Juego 1 a 3, la realización.

Los tres primeros partidos de la serie revolucionan la forma de ver a este equipo de Sacramento. Es en este momento cuando nos decimos: «bord**, pero sí, pueden hacerlo». En 2000 y 2001, los títulos consecutivos de los Lakers -provocados por el dominio total de la pareja Kobe Bryant-Shaquille O’Neal- construyeron una lógica de resultados que se creía imperturbable. Y cuando una panda de sinvergüenzas que huelen a asfalto y a ventanas de PMU se presentan, sin pudor, y se llevan dos de las tres primeras rondas contra los angelinos, el mundo del baloncesto se vuelve loco. Una cosa es rendir con 61 victorias en la temporada regular y otra es hinchar el pecho y enfrentarse a los favoritos de los Playoffs. ¿Juego 1? El gran golpe de puño de Kobe Bryant sobre la mesa. El jugador de 23 años, cuatro veces All-Star, golpea 30 puntos en 12/26 tiros, 6 rebotes, 5 asistencias, 2 robos y 2 taponesbajo los projos de un Arco Arena climatizado.

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En una conferencia posterior al partido, Rick Adelman suelta la frase del año: «Golpea las nalgas de un caballo y probarás sus cascos». Dos aclaraciones en torno a esta afirmación: la primera es que nunca dijo eso, y la segunda es que claramente podría haberlo dicho, ya que este revés ha desencadenado un pequeño bim-baboum-bidoum en las cabezas de sus jugadores. En el segundo partido, los 35 puntos y 12 rebotes de Shaquille O’Neal no fueron suficientes para frenar a un equipo de Sacramento que estaba más fastidiado que una pulga. Con sólo siete jugadores, los Reyes desplegaron un juego sereno, no siempre acertado, pero que tuvo el mérito de agotar a sus rivales mediante un enorme desafío físico. Puedes llamarte Shaquille, pero cuando Chris Webber y Vlade Divac se pongan a trabajar, perderás energía. El equipo de Rick Adelman ganó el segundo set, e incluso llegó a ganar el tercero gracias a Chris Webber: 26 puntos con un 57% de tiro, 9 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 1 tapón. La 1ª elección del Draft del 93 comienza esta serie de la forma más bonita, en medio de compañeros de equipo entregados a la causa. ¿Qué significa eso? Es decir, un Doug Christie con 12 rebotes en este Juego 3 da testimonio de una implicación general. Cuando Shaq está al frente, enviar a cinco hombres a luchar bajo el círculo no es una opción, y hasta ahora, todos están jugando el juego.

Juego 4, esa basura de Robert.

Un pequeño punto. En este cuarto tramo, los Lakers ganan por un solo punto en casa, 100-99. Este partido es uno de los que construyeron la leyenda de Robert Horry, un simple jugador de rol cuyo valor es, para un equipo contendienteincuantificable. Este misil, enviado en la chicharra del cuarto partido, es uno de los mejores tiros de su carrera. Sobre todo, es EL mayor fallo en la historia de la institución de los Reyes. ¿Cómo llega este balón a las manos del poste 4, aislado en el centro, con los pies plantados en su zona de confort? En esta jugada, Chris Webber y compañía están tan atrapados en la conducción de Kobe y el rebote ofensivo de Shaq que se olvidan de vigilar a los demás jugadores. El resultado fue que cinco defensas apretaron en la pintura, convencidos de que el peligro sólo podía venir de dentro.

Boom, sentencia.

Partido 5, el golpe casi mortal.

Pero si estos Reyes de 2001-02 han hecho historia, es sobre todo por su carácter. Cuando muchos equipos se habrían quedado atónitos ante ese tiro, reaccionaron al instante ganando el quinto partido en casa. Esta vez fue Mike Bibby el que se convirtió en el héroe con un tiro a media distancia a falta de ocho segundos. El tipo de acción que se hace eco de las excelentes decisiones tomadas por el oficina principal La oficina principal de California en el verano de 2001. Nos encanta Jason Williams y sus pases con el codo, pero nunca tuvo el impacto de Bibby en los partidos de alto riesgo. La prueba de que esto gestión ha hecho todo lo posible para que los resultados deportivos tengan prioridad sobre el financiable y marketing del equipo. En el marcador de este quinto partido, los 58 puntos de Kobe y Shaq hacen soñar a los niños, pero no deciden el resultado final. Webber, Bibby, Turkoglu, Divac y Christie juegan un baloncesto armonioso y homogéneo que no centra el juego en torno a dos estrellas. Así es como estos Reyes fueron una herejía a defender. Así hicieron dudar a un equipo de Los Ángeles que, de no haber estado allí, habría vivido los Playoffs de 2002 como un buen paseo de sobremesa, con una mano en el bolsillo y la otra en la roca madre.

Los Lakers están entre la espada y la pared, y los Kings se enfrentan a la historia. A los hombres de Rick Adelman sólo les queda un partido por ganar, y lo único que tienen que hacer es pisar el acelerador para romper la tradición de principios de la década de 2000 y poner fin a Hollywood.

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