Legendario: la NBA retira el número 6 de Bill Russell en todos sus equipos, un homenaje único a un hombre excepcional

Bill Russell, fallecido el 31 de julio a la edad de 88 años, dejó un enorme legado con sus 11 anillos de campeón con los Boston Celtics y su activismo por los derechos civiles. Así que, por supuesto, nos preguntábamos cómo le honraría la NBA, y ahora tenemos la respuesta. Spoiler, el homenaje es tan único como enorme.

Este es Shams Charania de El Atlético que dio la noticia el jueves por la noche: la NBA ha decidido retirar el número 6 -el que llevó Bill Russell en su día- en toda la liga. Dicho de otro modo, ningún jugador podrá elegir llevar ese número en el futuro, independientemente de la franquicia en la que juegue. Se trata simplemente de una primicia en la historia de la NBA, que ha tenido varios iconos a lo largo de las décadas, incluido un cierto número 23 en Chicago. Dejaremos ese debate para más adelante, pero si necesitabas una prueba más del impacto que el legendario pívot de los Celtics ha tenido en el baloncesto estadounidense y más allá, aquí la tienes. Bill Russell se une así a un círculo VIP muy cerrado en el que sólo están otras dos leyendas del deporte profesional estadounidense: Jackie Robinson y Wayne Gretzky. La liga de béisbol profesional (MLB) retiró el número 42 de Robinson en 1997, mientras que Gretzky recibió un homenaje similar en el año 2000, cuando la NHL decidió que el número 99 no se volvería a llevar en la liga de hockey profesional. Según Shams Charania, todos los jugadores de la NBA llevarán también un parche en honor a Billou en el lado derecho de su camiseta la próxima temporada, y en todos los parqués de la Gran Liga aparecerá el logotipo de un trébol y el número 6.

«El éxito sin parangón de Bill Russell en el parqué y su activismo por los derechos civiles merecen ser honrados de una forma única e histórica. Al retirar el número 6 de Bill Russell en todos los equipos de la NBA, su trascendental carrera será reconocida para siempre».

– Adam Silver, comisionado de la NBA

Con el número 6 ya retirado en todos los equipos de la Gran Liga, cabe preguntarse qué va a pasar con los que actualmente llevan ese número, como LeBron James, por ejemplo (y otros 24). ¿Tendrán que cambiar en el acto? Según el experto Marc Stein, la respuesta es no. Sí, es cierto, Los que actualmente tienen el número pueden seguir llevándolo, pero ahora ningún jugador podrá llevarlo. Traducción, los actuales jugadores de la NBA que tienen el #6 están a punto de convertirse en los últimos en llevarlo. Y dentro de unos años, no veremos ese número en el parqué para nada, a no ser que LeBron juegue hasta los 75 años, claro.

«Este es un honor monumental para uno de los mayores campeones de la historia. Las acciones de Bill a lo largo de su vida, tanto dentro como fuera de la cancha, ayudaron a formar a la siguiente generación de jugadores para mejor, y por eso estamos eternamente agradecidos. Estamos orgullosos de seguir celebrando su vida y su legado junto a la Liga».

– El Director de la Asociación de Jugadores

Algunas leyendas tienen su número retirado en la franquicia de sus hazañas. Otros en varios equipos, e incluso sabemos de uno -que en paz descanse- que tiene dos números retirados en una misma franquicia. Pero hasta ahora, nadie había tenido el gran honor de que su número fuera retirado de forma generalizada. todo el de la NBA. Ahora está hecho, y quién mejor para recibir tal homenaje que Bill Russell.

Fuentes del texto: The Athletic, Marc Stein, NBA Communications

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