Fue hace un año: J.R. Smith se apuntó al golf, posiblemente el matrimonio más inesperado de la historia del deporte

El verano de 2021 quedará grabado para siempre en nuestra memoria de aficionados. ¿Por qué? Porque el coqueteo entre julio y agosto nos habrá ofrecido casi al mismo tiempo las Finales de la NBA, la Agencia Libre, los Juegos Olímpicos, el Draft y la Liga de Verano. ¿Hablas en serio? Sí, así es. El estigma de este periodo de locura sigue ahí, un año después, tanto que hemos decidido, a lo largo de unos días, recordarle algunos de estos recuerdos aún presentes. 2021 en el IV. ¿Hoy? Una mirada a un día demasiado importante en la historia de la humanidad como para no recordarlo cada año a partir de ahora.

Domingo 15 de agosto de 2021. Tras semanas de retraso debido a la pandemia, por fin se ha terminado la corrección del bac. En la mañana de los resultados, un terremoto de magnitud 8,7 sacude la casa de la familia. Las escaleras que llevaban a nuestra habitación temblaban y la señora las subía como un búfalo. La puerta se abre con tanta fuerza que el pomo atraviesa un papel pintado con la imagen de Killian Hayes. Con los ojos abiertos, tratamos de descifrar la más mínima emoción en el rostro de la mujer que ya conoce nuestra mención, quizás nuestro fracaso. «Entonces, ¿lo conseguí?». El entusiasmo interrumpido de la niña traiciona la fuente de su emoción: no llegó con el poder de Clarence Seedorf para contarnos los resultados. «No, eso no importa hijo, J.R. Smith se está metiendo en el golf. ¡Baja, tu padre ya está ahí abajo!». Toda la familia está sentada frente a la edición especial de Bruce Toussaint, y nos decimos que ya nada será igual. El más grande de los grandes ha colgado las botas y se enfrenta a un deporte dominado por un tipo con nombre de mamífero. Es a la vez angustioso e intrigante, especialmente cuando los medios de comunicación empiezan a dar voz a J.R. Smith, y no duda en comparar el baloncesto con el golf.

«A mí me gustaba disparar fuera de balance. Así que solía inclinarme a la izquierda, a la derecha, hacia delante, hacia atrás, sobre una pierna. Pierna izquierda, pierna derecha. Y en el golf, estaba la pendiente lateral, la pendiente hacia abajo, la pendiente hacia arriba. Hay muchas maneras diferentes de jugar los tiros. Para mí, conocer este entorno, lo hace más fácil».

Y lo peor de todo es que esta escoria se va a librar, porque junto a sus esfuerzos deportivos, está convalidando su primer semestre de estudio con un 4,0 de nota media. La Universidad Técnica y Agrícola del Estado de Carolina del Norte es oficialmente su nuevo campo de juego. Bis repetita cuatro meses después, cuando J.R. Smith es elegido Atleta Académico del Año 2022 en su campus. La amistad unidireccional que TrashTalk mantiene con J.R. Smith desde hace varios años -y de la que ha surgido un peculiar tratamiento informativo- no anula el simbolismo de este logro lejos del parqué de la NBA. Inmediatamente después de su graduación en el primer semestre, el ex compañero de equipo de LeBron, en un emotivo feed de Instagram, confió el alcance de la dificultad para lograr ese 4,0 de GPA a pesar de su trastorno de déficit de atención. Una discapacidad cuyos síntomas son la falta de atención, la impulsividad y la hiperactividad.

«Ni siquiera podría describirte cómo me siento en este momento, no voy a mentir. He trabajado muy duro para llegar allí. Dios, de lunes a viernes, de 8 a 23 horas, y a veces más. Los deberes cuando no se está acostumbrado a ellos […]

Es aún más especial cuando crees que no puedes hacerlo. Me hablaron de mis discapacidades, de que entrarían en juego, de que me impedirían pensar y calcular y expresar las cosas como yo quería. Y a pesar de todo eso, pude triunfar, y no te voy a mentir, eso me hace muy feliz». – J.R. Smith, en su cuenta de Instagram

No, no hablamos de golf en un artículo de golf, pero lo esencial de la información quedó cubierto. El eterno chico malo emprendió, trabajó y luego triunfó. Dada la larga amistad que nos une -y la línea editorial de nuestra web, basada en la actualidad de la NBA- era complicado no destacar este éxito académico para hablar sólo de golf.

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