Flashback NBA 2021-22: cuando Ja Morant anotó 200 puntos en… 5 partidos

Cada verano, TrashTalk ha tomado la costumbre de revivir con emoción los mejores momentos de la temporada pasada. Incluso en 2021, a pesar de un verano que había puesto a todas nuestras fuerzas en estado de colapso, pero esa es otra historia. Así que volvamos a nuestra buena fórmula, demos unos pasos atrás, unos meses atrás, y recordemos que esta temporada 2021-22 ha sido una locura, desde el primer día hasta el último. ¿Y hoy? Recordamos el apogeo de Ja Morant

Retrocedamos a hace poco menos de un año, cuando a un mes de la apertura de la temporada 2021-22, Ja Morant calentaba la lengua. Al fin y al cabo, fueron unas palabras bastante lambiscones en una época en la que los pertiguistas repartían pértigas a los bocazas que las esperaban. Pero el interés de la prensa sensacionalista es efímero y, si no se toman medidas, la tormenta puede disipar muy rápidamente la luz. En otras palabras, menos ordenado: los que lo abren mejor lo asumen.

«¿Qué lugar ocupa entre los mejores líderes de la Liga?»

«Top 5».

«Si estás en el Top 5, ¿quiénes son los otros jugadores que te acompañan?»

«Stephen Curry. Entonces soy un gran fan de Chris Paul. Y yo diría que Damian Lillard y Russell Westbrook. Es duro, el puesto de base está muy poblado, seguro que dejas a algunos fuera».

Estiércol del estiércol. Hemos visto a algunos chicos con confianza, pero luego dejar caer eso el pasado mes de septiembre, cuando estás saliendo de una temporada de segundo año promediando 19 puntos -que está muy bien sin ser excepcional- es querer progresar antes de progresar. En su momento, incluso nos deleitamos lanzando los nombres de todos los bases con posibilidades de ser mejores que Ja Morant, incluyendo a tipos como Kyle Lowry, Jamal Murray, Ben Simmons, De’Aaron Fox, Axel Julien o Kemba Walker. Casi un año después de su declaración, Ja Morant ha pasado, en términos de dinámica actual, todas estas llamas en su espejo retrovisor. Elegido PSA en su primera temporada de elegibilidadla nueva cara de los Grizzlies se ha dotado de los medios necesarios para hacer que sus remates se peguen sin «Oye, ¿quién se cree que es?»porque no cree que sea nadie más que Ja Morant.

A la pregunta «¿En qué momento empezaste a considerar a Ja Morant legítimo en la carrera por el MVP?»la respuesta más adecuada es una fecha. El 25 de febrero, Ja Morant anotó 20 puntos con 7/25 en tiros, 8 rebotes y 4 asistencias en una derrota en Minneapolis. Eso no es razón para romperle tres patas a un patito. Pero cuando muchos ven una línea estadística de pillos, hecha de porcentajes muy por debajo de los que deberían guiar las noches de un base top 5, los aficionados de Marvel disciernen el punto de partida de un «Historia traviesa». ¿Qué significa eso? Es decir, en los tres partidos que siguieron a este revés -contra los Bulls, los Spurs y los Celtics- Ja Morant anotó 46, 52 y 38 puntos con 50/87 de tiro. En una semana, la 2ª elección del Draft 2019 ha anotado más puntos que Frank Ntilikina en una temporada. ¿Lo más loco de todo esto? Es que una gran semana antes de su falta de 20 puntos -el fin de semana de las estrellas se ha deslizado en el ínterin- Ja Morant se quedó en un partido de 44 puntos para la recepción de los Blazers. En el bagaje final del líder de los Grizzlies, 200 puntos en cinco partidos. Impresionante.

Cinco meses más tarde, este periodo sigue siendo el pasaporte de Ja Morant al siguiente nivel de consideración. Ya no es un niño pequeño. ¿Es un base de los cinco mejores? Probablemente. ¿Se esperaba esto? Sí, pero no tan pronto. Con sólo 22 años – 23 para ser exactos pasado mañana – Ja Morant se ha convertido en una de las caras del marketing de la NBA. Aumentó la popularidad del juego, diez años después del apogeo de Derrick Rose, con un efecto de popularidad similar. Basta con ver los mejores momentos de los Grizzlies contra los Spurs -deslizados a continuación- para entender cómo el ex alumno de Murray State se ha hecho un hueco en tan poco tiempo entre los candidatos al premio MVP. Curiosamente, este fue su camino en la universidad cuando, al comenzar su última temporada, nadie le auguraba un puesto en el podio del draft. Luego vino ese año con una media de 24 puntos. Un espectáculo deslumbrante, compuesto por los momentos más destacados patrocinados por Boeing, fuera del alcance del ciudadano medio. Dudar de Ja Morant es alimentarlo. Si no tiene dinero para comprar un bocadillo, puede pedir a un transeúnte que le critique. Nada le da más energía que el desprecio o la incertidumbre de los demás sobre su perfil de juego. Eso es lo que le hace especial.

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200 puntos en cinco partidos, con cualquier otro jugador, habrían sido calificados como un gran logro. Pero cuando es Ja Morant quien deja caer semejante hazaña estadística, sobre todo al principio de su carrera, no se mira hacia atrás, se mira hacia adelante. El joven Grizzlie es capaz de hacerlo aún mejor, eso es tan cierto como aterrador.

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