Flashback de la NBA 2021-22: el día que los Pelicans lograron su regreso a los Playoffs tras una temporada convulsa

TrashTalk ha tomado la costumbre de revivir con emoción los mejores momentos de la temporada pasada. Incluso en 2021, a pesar de un verano que había puesto a todas nuestras fuerzas en estado de colapso, pero esa es otra historia. Así que volvamos a nuestra buena fórmula, demos unos pasos atrás, unos meses atrás, y recordemos que esta temporada 2021-22 ha sido una locura, desde el primer día hasta el último. ¿Hoy? Un repaso al buen final de temporada de los Pelicans, que sorprendió a mucha gente y que ya está marcando la pauta para los próximos años.

Desde la salida de Anthony Davis en 2019, Nueva Orleans no ha tenido solo buenos momentos. Incluso con Brandon Ingram desplegando sus alas y arañando el estatus de All-Star, a los de Luisiana les faltaba algo para ser competitivos durante una temporada completa. Se suponía que la temporada 2021-22 iba a ser la del vuelo de los alevines, pero no todo salió según lo previsto: cuando se supo, incluso antes de empezar la temporada, que el crack Zion Williamson estaría de baja (otra vez) por tiempo indefinido, se plantearon algunas preguntas. Si a eso le añadimos un entrenador novato, una lesión del líder Brandon Ingram en las primeras semanas y doce derrotas en trece partidos, nos dirigimos a una temporada bastante mala. Pero aunque podrían haber hecho una chapuza de temporada y sacar el tanque como muchos habrían hecho, los Pels no se rindieron. Liderados por un Ingram muy fuerte una vez recuperado, la franquicia del Bayou irá cogiendo impulso y se acercará al top 10 de su Conf. Nueva Orleans no está lejos de la zona de play-in, pero la dirección encabezada por el GM David Griffin intentará una jugada de póker para darle la vuelta a la temporada de los Pels: justo antes de la fecha límite de traspasos, C.J McCollum y Larry Nance Jr. llegan a la ciudad contra Nickeil Alexander-Walker y Josh Hart (entre otros). Un impulso ofensivo y de liderazgo que reequilibre al equipo, le permita arañar la novena plaza y mantener viva la esperanza de los Playoffs.

Pero para ello, necesitan salir del Torneo Preliminar de la NBA ganando dos partidos contra otros equipos también decididos a llegar a los Playoffs. No es un problema para este equipo que ha desarrollado una interesante química colectiva, especialmente porque el primer partido contra los Spurs es en casa. Con un gran dúo Ingram-McCollum bien apoyado por Jonas Valanciunas, Nueva Orleans cuajó un gran partido, con todo controlado, para eliminar a San Antonio (113-103) y seguir su camino. ¿En el menú de la final de la eliminatoria? Los Clippers, que fueron capaces de sobreponerse a las fuertes ausencias de Kawhi Leonard y Paul George. No es un partido fácil de llevar, especialmente en la carretera. La suerte ayudará un poco a nuestros amigos plumíferos, ya que el protocolo COVID obligará a Paul George a retirarse en el último momento, a pesar de que había hecho su reaparición poco antes. Liderando en el marcador durante todo el partido, los Pels se embarcan finalmente en un tiempo de dinero a cuchillo, que ganan por un estrecho margen (105-101). Es oficial, los de Luisiana vuelven a los Playoffs por primera vez desde 2018.

La racha de este equipo ya es bastante bonita viendo lo que han tenido que lidiar, y se les habría perdonado un barrido Una barrida en la primera ronda contra los normalmente superiores Suns. Pero parece que los jóvenes Pels no estaban satisfechos. Después de una primera derrota ante los Cactus, Nueva Orleans realmente sacó adelante su serie en el segundo partido: frente a un solitario y lesionado Devin Booker, todo el equipo brilló. El primer partido de la temporada se jugó en la cancha de los Cactus en Nueva Orleans, y el segundo partido de la temporada se jugó en la cancha de los Cactus en Nueva Orleans, y el tercer partido de la temporada se jugó en la cancha de los Cactus en Nueva Orleans.. El partido fue un gran éxito, siendo el mejor jugador del equipo José Alvarado y Chris Paul, así como Jojo Valanciunas que se divirtió con Deandre Ayton. Con la victoria en el bolsillo, los Pels se van a Luisiana con un 1-1 para dos partidos que estarán muy calientes. El primero lo perderá por poco (111-114) ante el dúo Chris Paul – Deandre Ayton con como punto de inflexión del partido un buen crack de Jackson Hayes ante Jae Crowder. Podríamos haber pensado que la serie había dado un giro y que el equipo de Luisiana, de espaldas a la pared, se derrumbaría. Pero no, no lo hizo. Los Pelicans, liderados por Willie Green, que brilló con su dirección y liderazgo, volvieron al cuarto partido con el cuchillo entre los dientes. ¿El resultado? Una gran victoria para volver a empatar la serie (118-103). Está muy lejos de la barrido esperada. A pesar de esta gran resistencia, los Suns irán a por su clasificación ganando los dos siguientes partidos (112-97 y 109-115). El equipo de los Pelicans fue eliminado, pero no se lamentó al revelarse en esta temporada llena de sobresaltos. Con una plantilla llena de potencial y bien equilibrada entre jóvenes talentos y veteranos de la Liga, Nueva Orleans será un equipo a seguir la próxima temporada.

Es una de las grandes historias de la temporada: los Pelicans, que llevaban mucho tiempo de capa caída, se han levantado para remontar en la clasificación, arrebatarles un puesto en los playoffs y sacudirse el mejor récord de la liga. ¿Esperando una temporada 2 aún mejor en 2022-23?

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