El legendario entrenador de tiro de los Spurs, Chip Engelland, deja San Antonio: ¿qué queda de la era Popovich sino… Pop?

Tras más de 17 años de servicio, Chip Engelland dejará su puesto de entrenador asistente de Gregg Popovich al finalizar su contrato, según informa Jake Fischer de Informe sobre el blanqueador. El último teniente del jefe se va, y casi 30 años de historia llegan lentamente a su fin ante nuestros admirados ojos.

Hace unos días os hablamos de Fred Vinson, el entrenador de tiro de Nueva Orleans que se convirtió en uno de los asistentes más respetados de la liga por su trabajo con Lonzo Ball, Brandon Ingram y otros. Hoy, con un toque de tristeza, tendremos que rendir homenaje a Arthur Edward Engelland III, alias «Chip» Engelland, legendario entrenador de tiro de los Spurs de Gregg Popovich, que dejará la franquicia cuando termine su contrato. Al igual que su homólogo más joven en Nueva Orleans, Chip nunca fue un nombre conocido. Sin embargo, Chip había empezado bien con la oportunidad de ser recogepelotas a los 14 años para el famoso John Wooden en la UCLA, antes de pasar a jugar para Coach K en Duke. Pero a pesar de haber estado cuatro años en la NCAA, el último de ellos como capitán (lanzando más del 55% desde la distancia de 3 puntos), el nativo de Los Ángeles nunca pisó una pista de la NBA. Se nacionalizó filipino, pero jugó nueve años con la selección nacional, donde los aficionados le apodaron «La Ametralladora» por su capacidad para encadenar tiros. Engelland sabía que no dejaría su huella como jugador. Así que en 1991 -a la edad de 30 años- se retiró, reflexionó sobre su futuro y sólo regresó dos años después para comenzar una nueva vida como entrenador.

Sin contactos particulares en la NBA, ni reputación mundial en la que apoyarse, el ex Blue Devil forjó su propio camino. En 1993, creó los campamentos de baloncesto Disparos de viruta en el que trabajó para mejorar el tiro de todos los que participaban, sin importar la edad o el sexo. Más tarde, en paralelo, fundó la empresa In-Net, en la que demostró toda su capacidad de análisis. Tras seis años de duro trabajo, Chip Engelland fue descubierto por los Detroit Pistonspara el que se convertirá en asesor de rodaje. El papel era todavía muy teórico, pero la máquina de hacer fuego se puso en marcha. En 2003, no desaprovechó la oportunidad de ascender en el escalafón y se convirtió en el jefe del departamento de desarrollo de jugadores de Denver. Sin embargo, esto no fue suficiente para Chip, que no encontró en estas dos funciones el papel de entrenador que prefería más que nada en el mundo. Pero la suerte le sonrió en 2005, cuando ganaron el tercer título de su historia, Los Spurs ofrecieron a Engelland la posibilidad de unirse a ellos como entrenador asistente, a cargo del tiro. Fue el comienzo de una historia de amor que duró más de 17 años y que dio lugar a otros dos campeonatos de la NBA en 2007 y 2014.

Pero, ¿qué debemos aprender de sus casi dos décadas a las órdenes de Gregg Popovich? Cómo decirlo… digamos que la lista es demasiado larga para detallarla aquí. Sin embargo, un ejemplo será suficiente: Tony Parker. Desde su llegada a la NBA en 2001 hasta la llegada de Chip Engelland en 2005, TP promedió 14 puntos con un 45,8% de tiro. À Desde la temporada 2005-06 hasta la temporada 2016-17 en la que se lesionó (34 años), Tony anotó 17 puntos de media con un 50,5% en el tiro, incluyendo un 54,8% en su primera temporada con el nuevo entrenador de tiro de los Spurs. No es ningún secreto que Parker es el primero en decirlo cuando tiene la oportunidad: su carrera nunca habría sido la misma sin el especialista en tiro con el que pasaba tardes enteras perfeccionando su tiro, y sobre todo su mecánica. Así que, obviamente, nos hace querer ponerte directamente en el en el acto Si Chip Engelland nunca hubiera estado en los Spurs, ¿habría sido Francia campeona de Europa en 2013? Por supuesto, es imposible responder a la pregunta, pero el hecho de que se pueda formular demuestra la influencia del hombre.

Al igual que Fred Vinson, Chip Engelland también es un método singular que a menudo ha dado sus frutos. Y Kawhi Leonard no te va a decir lo contrario. El Klaw, que lanzó 45/25/74 durante sus dos años en la NCAA, se transformó bajo el mando de Engelland para lanzar 49,5/39/85 en seis temporadas con los Spurs y convertirse en uno de los mayores tiradores de media distancia de toda la liga. Así que, para ser perfectamente honesto con ustedes, Chip fue el primer verdadero Doctor Tiro de la liga, no es que a Fred Vinson no le gustara eso, pero sigue siendo un digno heredero del apodo. ¿De verdad crees que estaríamos hablando de «baloncesto de los Spurs» si las magníficas posesiones de Timmy acabaran con grandes bloques de hormigón en el aro? No. La leyenda de San Antonio está directamente ligada a la de Engelland, que permitió a sus jugadores lanzar un 41% desde la distancia de 3 puntos durante toda la campaña de Playoffs de 2014. Sí, sí, 41% en 23 partidos a máxima intensidad, lol. Es muy sencillo, desde que Chip llegó a los Spurs, nunca un equipo había alcanzado tales porcentajes en tantos partidos (en un apuro están los Cavs de 2017 con un 42% en 18 partidos). Sinceramente, preferimos callarnos y dejar que el entrenador Pop nos explique por qué su asistente es tan especial.

«Es un talento. Es un gran profesor, entiende todas las facetas del tiro. Tiene ese don de saber a qué apuntar cuando se trata de mejorar, de ser capaz de adivinar el denominador común de lo que hay que mejorar. Su enfoque secuencial es siempre correcto, no se salta los pasos y eso permite que los jugadores no se pierdan sino que tengan confianza. A veces los malos tiradores tienen quince personas a su alrededor que les dicen lo que tienen que hacer, ya sea la familia, los amigos, los agentes, el mundo entero en realidad. Pasa por todo eso y se gana su confianza».

– Gregg Popovich

À 61, Chip Engelland dejará la franquicia al final de este contrato. Los términos del contrato no son públicos, por lo que es imposible saber la fecha exacta de la salida del asistente. Así que es muy probable que este sea su último año. ¿Se retirará profesionalmente? ¿Continuará en otro lugar? ¿En qué papel? Por el momento, no tenemos las respuestas a todas estas preguntas. Así que quizá debamos limitarnos a disfrutar de las últimas páginas de una historia fabulosa: la del lugarteniente del entrenador más ganador de la historia de la NBA. En 2007, Tony Parker se convirtió en el MVP de las Finales. En 2014, Kawhi Leonard se convirtió en el MVP de las Finales. Chip abandonó el barco tras convertir a los jóvenes en corsarios. Hoy en día, sólo queda su capitán a bordo.

Con esta salida, los aficionados de los Spurs tendrán que afrontar el hecho de que la era Popovich llegará pronto a su fin. Chip Engelland, recogepelotas de John Wooden en el instituto, luego jugador de Coach K y asistente de Gregg Popovich, tuvo una larga trayectoria de trabajo con los mejores entrenadores de la historia, antes de irse como una leyenda por derecho propio.

Fuente del texto: Bleacher Report / Sports Illustrated

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