Bill Russell también es una leyenda de la NCAA: de desconocido en las estanterías de los entrenadores a líder de un equipo invencible en San Francisco

Once títulos en trece temporadas, doce selecciones para el All-Star, cinco títulos de MVP, una medalla de oro olímpica y dos inclusiones en el Salón de la Fama, como jugador y luego como entrenador. La lista de logros está a la altura del legado del hombre: simplemente inmensa. Si Bill Russell nos dejó ayer, su legado quedará grabada para siempre en la historia de la NBA. ¿Sabías que la Gran Liga no estuvo lejos de no conocer este monumento? Siga con nosotros un viaje a través de los primeros años de Bilou.

William Felton Russell, conocido como «Bill» Russell, nació el 12 de febrero de 1934 en Monroe, Luisiana. Ante la segregación y el racismo de la época, Bill y su familia decidieron trasladarse a Oakland y a California. Incluso de joven, Bill era un buen atleta. Era excelente en atletismo, pero no mostraba ninguna predisposición especial para el baloncesto. Al tener problemas con los fundamentos del juego, Russell ni siquiera es retenido en su equipo universitario. Estás conociendo al hombre, Bill no es de los que se desaniman. Unos años más tarde y nada más llegar a Escuela Secundaria McClymondsPerseveró e incluso ganó algo de tiempo de juego en su primera temporada. Nada excepcional, pero el progreso sigue siendo notable. El avance se produjo durante su segundo y tercer año de instituto. Instalado entonces en la rotación del equipo, el joven Bill progresa poco a poco, e incluso se muestra eficaz defensivamente. Por desgracia para él, la defensa era un área descuidada en aquella época, y el valor de un jugador se definía únicamente o casi únicamente por su capacidad de anotar.

Lejos de los estándares ofensivos de la época, Russell continuó, sin embargo, trabajando en su defensa mientras esperaba su momento. Pronto llegaría el momento en que Hal DeJulio, entonces ojeador de la Universidad de San Francisco (USF), asistió a un partido con Bilou y sus amigos. Como es habitual, el pívot es bastante limitado ofensivamente y anota muy pocos puntos. Sus fundamentos tampoco están a la altura, pero DeJulio sigue atascado frente a la defensa del chico. Durante mucho tiempo se le abucheó por su estilo defensivo tan particular -Russell es muy móvil y aéreo, no duda en utilizar sus cualidades atléticas para defender, en contra de la costumbre-, nuestro estudiante de secundaria habrá ganado finalmente su caso. Impresionado por los ya desarrollados instintos y la ciencia del juego del chico, Hal DeJulio convenció a Phil Woolpert, entonces entrenador de la USF, para que ofreciera una beca al indeseado Bill Russell. Y sí, hubo un tiempo en que el monstruo que conocemos hoy sólo tuvo una oferta universitaria. Parece que estos señores tenían buen olfato para ello. Esto es lo que dijo DeJulio sobre el joven Russ’:

«Sabía que una vez que [NDLR : Phil Woolpert] lo metiera y lo viera correr y saltar, sabría que tenía en sus manos a un hombre de Marte, algo nunca visto. Tenía una sincronización y una velocidad increíbles desde el principio. Era muy inteligente».

– Hal DeJulio

Dirección San Francisco y los USF Dons en 1953, para nuestro protagonista que cruza la bahía con los sueños llenos de maletas. La leyenda Bill Russell se prepara para escribir las primeras líneas de su fabulosa historia. Después de dos cortas temporadas de adaptación al circuito universitario, el interior domina con cabeza. En todos los sentidos de la palabra, tanto que ver a un gigante con doble metro es inusual para la época. Ya muy comprometido, el hombre que se convertiría en «Bill the Hill» también se hizo notar fuera de la cancha, sobre todo por su firme postura en temas sociales importantes como la igualdad y el racismo. De vuelta a la cancha, Russell brilla con luz propia. Dominó, aplastó y arrolló a todos sus rivales en sus últimos años de universidad. Ayudado por su buena apariencia, hay que decir. Nuestro protagonista llevó a los Dons al título de la NCAA en dos ocasiones, en 1955 y 1956. No contentos con ganar algunos trofeos, Bill y su equipo también registraron una impresionante racha de 55 victorias.

Bilou dominaba tanto que se introdujeron nuevas reglas para intentar limitarlo. La raqueta se agrandó para evitar que bloqueara todos los tiros libres del rival. Nace la «regla Russell». Como sin duda habrán deducido, colectiva e individualmente, fue un éxito total. En 1955, «The Stuffer» fue elegido MOP del torneo de la NCAA (Jugador más destacado). Finalmente, tras cuatro temporadas de leal servicio a los Dons, fue Bill Russell completó su carrera universitaria con unos promedios de 20,7 puntos y 20,3 rebotes por partido. Sí, sí, has leído bien, un doble-doble de 20/20 en cada salida. Y aún así, los fueras de juego contabilizados no se contaron, de lo contrario la hoja de estadísticas habría sido aún más pesada. Parece que hace mucho tiempo que nadie quería a nuestro pobre Russ’. ¿Qué pasó después? Ya lo sabes, Red Auerbach y los Celtics harán todo lo posible por recuperar a «El Buen Señor» en el draft, dando lugar a una de las mejores amistades que ha conocido la NBA.

Puede que Bill Russell sea un nombre muy conocido hoy en día, pero a veces es sorprendente la parte de la carrera de un jugador que se basa en los detalles. Sin Woolpert y DeJulio, este gran hombre podría haber acabado siendo cualquier cosa menos un jugador de baloncesto. Sin embargo, el Stuffer se eleva ahora a la categoría de leyenda indiscutible del juego. Campeón entre los campeones, el hombre de los once anillos deja atrás una parte importante de la historia de la Gran Liga y del baloncesto de la NCAA.

Fuentes del texto: ESPN, NCAA.com

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