Bill Russell se lleva una gran carrera: pero, ¿dónde encaja realmente el pívot de los Celtics en la historia de la NBA?

El mayor ganador de la NBA desde su creación, un defensor de todos los tiempos, el líder de una dinastía con un dominio sin precedentes, Bill Russell tiene sin duda las credenciales para sentarse en la mesa de los mejores jugadores de la historia de nuestro deporte. Pero, ¿dónde encaja el pívot de los Celtics? Es el momento de sacar las lupas y echar un vistazo a la pregunta.

Es una pregunta que desearíamos habernos hecho en otras circunstancias. Tras la muerte de Bill Russell anoche a los 88 años, sus recuerdos, anécdotas y logros resurgen en conjunto para recordarnos lo extraordinario que fue el pívot de los Celtics, literal y figuradamente. Para algunos, Whiskers es el mejor jugador de la historia de la NBA porque es el que más títulos ha ganado. Un razonamiento audible, pero demasiado simplista. Para otros, ni siquiera debería estar en esta discusión por la época en la que jugó, cuyo nivel de juego sería aparentemente insignificante. Un razonamiento audible, pero también demasiado simplista. A lo largo de su vida, Bill Russell nunca dejó de destacar entre los demás, hasta el punto de convertirse en una leyenda del balón naranja en muchos aspectos.

Como probablemente sabe la gran mayoría de los aficionados, Billou sigue siendo el ser humano más exitoso de la NBA, con once títulos en sólo trece temporadas. Is muy probable que nadie pueda volver a conseguir un rendimiento semejante. Y ni siquiera estamos hablando del hecho de que de esas once pancartas, ocho de ellas se colgaron en fila del techo del TD Garden. Cuando ves que ni siquiera los Warriors de Stephen Curry pueden sacar adelante un tres veces… Y no olvidemos que en ese momento no se nombró al MVP de las Finales. Si Michael Jordan puede presumir de ser el único que ha sido nombrado seis veces, hay un mundo en el que Mister Russell tiene casi el doble de esa cifra. Porque sí, nos guste o no, El Rellenador es el líder indiscutible de una de las mayores dinastías de la historia, o al menos la más exitosa: los Celtics de los años 60. El mejor jugador de uno de los mejores equipos, eso lo sitúa en el estrato más alto de la gran liga.

Y si sólo fueran los anillos… Individualmente, The Good Lord fue nombrado MVP cinco veces, un club bastante cerrado ya que sólo le acompañan MJ (5) y Kareem Abdul-Jabbar (6). Aparte de su temporada de novato, en la que se precalentó, fue nombrado All-Star todas las temporadas, doce veces. Más allá del aspecto puramente técnico, se trata pues de un verdadero reconocimiento del que se beneficia el pivote, el de un jugador que, a pesar de tener un plantel engrasado a sus espaldas, es considerado como un monstruo por derecho propio. Puede que Wilt Chamberlain hiciera un 50/25 en la temporada 1961-62, pero fue Bilou quien fue nombrado MVP porque era el jefe. Siempre fue el jefe, sean cuales sean las circunstancias. En 1968 y 1969, incluso se convirtió en el primer hombre en ser campeón como jugador Y entrenador. El propio Shaq admite que nunca se atrevería a compararse con su predecesor. Porque, ¿quién se atrevería a decir que lo que consiguió fue sencillo? ¿Quién se atreve a decir que sin él los C’s habrían sido tan dominantes? Hay preguntas que tenemos derecho a hacer, pero también hay verdades que no podemos cuestionar.

À al revés, así que hay elementos que no podemos pretender no ver. Sí, hay más talento en la NBA que entonces. Pero qué más normal ya que han pasado casi 60 años y los chicos jugaban en Converse a 40.000 por hora. No hay necesidad de comparar, así que estaremos de acuerdo en eso. Pero podemos analizar, deconstruir y darnos cuenta de que en una época también poblada de potenciales miembros del Salón de la Fama, Billou dominó como pocos lo han hecho. ¿En defensa? Probablemente estemos hablando del chico que hizo imprescindible ganar títulos. ¿Si se contaran los contadores? Podemos decirle que conocemos a alguien que habría ennegrecido la línea de las estadísticas. Y cuando uno es el primero en hacer algo que se ha convertido en algo habitual hoy en día, es simplemente un pionero, un pionero que allanó el camino para una nueva forma de baloncesto, un deporte completamente nuevo en realidad. Así que sí, Bill Russell no era un alero extravagante -sólo 15,1 puntos por partido en su carrera con un 44% de tiro-, pero en su estilo, era el mejor. Con 21.620 lanzamientos, es el segundo máximo reboteador de la historia de la NBA. Es el único jugador de los 10 primeros que nunca ha llegado a los 1.000 partidos jugados, pero sigue estando muy por delante del ilustre Kareem Abdul-Jabbar, tercero. Como suele ocurrir en este campo, sólo Wilt Chamberlain consigue mantenerse.

Dicho esto, ¿qué indican estos elementos a la hora de clasificar a los mejores jugadores que han pasado por la NBA?

La carrera de Bill Russell es probablemente algo que nunca se repetirá. Obviamente, los pívots han dominado escandalosamente el juego, desde su rival Wilt Chamberlain hasta Kareem Abdul Jabbar, sin olvidar por supuesto a Hakeem Olajuwon y Shaquille O’Neal. ¿Qué tiene Russell? Por supuesto, los títulos. En la mayoría de los casos, los premios individuales también. Es bien sabido que la clasificación de un jugador según sus trofeos es un criterio, pero no es el único. En términos de contribución al deporte y a la liga, Bill Russell tiene claramente algunas cartas extra. Por supuesto, ha precedido a los otros nombres escritos anteriormente, pero también y sobre todo les ha allanado el camino. En una NBA que estaba a años luz de las demás también, pero su dominio y liderazgo sobre su época era simplemente indecente. ¿Sin Russell? La NBA no habría recogido el concepto de defensa tan rápidamente, con tanto interés. El hombre ha convertido en algo primordial su actuación cuando protege su canasta. Su lugar en una clasificación de todos los tiempos es muy subjetivo, pero sería todo menos correcto situar al Sr. Bill fuera de los diez primeros. En cuanto al Top 100 de todos los tiempos, nuestros dos (h)expertos Bastien y Alex situaron a The Stuffer en la 7ª y 6ª posición respectivamente. Una vez más, cada uno debe hacer su propia elección, pero muy pocos jugadores pueden pretender situarse por delante de Russell en una lista de este tipo.

Desde sus primeros títulos de la NCAA hasta las condecoraciones oficiales de toda su obra, Bill Russell ha dejado una huella indeleble en la NBA, en el deporte e incluso en la Historia con mayúsculas. Aunque es imposible decir dónde encaja en una clasificación de los mejores jugadores de la liga, es difícil imaginar a esta leyenda fuera del top 10, y algunos argumentarían que es imposible encontrar cinco jugadores que hayan tenido un mayor impacto en el baloncesto que él.

Fuente : NBA, ESPN

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